million dollar

Ongelooflijk! Man wint kerstcadeautje van 15,5 miljoen dollar

Hoe kun je de kerstdagen beter inluiden dan met het winnen van een leuk geldbedrag? Dat had een speler in het Suncoast Hotel & Casino in Las Vegas gedacht, toen die op 24 december achter de gokkasten plaatsnam. Dat het hem ook zal lukken om de jackpot echt te winnen had die waarschijnlijk niet verwacht.

De speler had naar vernomen voor 40 dollar in de gokautomaat Megabucks van IGT in het casino gegooid. Hiermee won hij een recordbedrag van bijna 15,5 miljoen dollar, omgerekend bijna 12,75 miljoen euro. Dit is de hoogste jackpot die is gevallen in Las Vegas in acht jaar tijd.

Anonieme speler

De gelukkige winnaar had vertraging opgelopen op zijn werk. Zo vertelde hij tegen Las Vegas Review-Journal. Ook gaf hij aan dat hij het geld gaat gebruiken om te investeren in zijn bedrijf. Voor de gelukkige winnaar is het een Kerst die hij niet snel zal gaan vergeten.

Er is niet veel bekend over de winnaar. Zo zei hij alleen dat zijn voornaam Kevin was en dat hij gedeeltelijk in Las Vegas en gedeeltelijk in de staat Alaska woont. Kevin speelde rond 12:30 uur op de gokautomaat en speelde naar vermoeden met 3 dollar per draai.

Het nieuws van de overwinning verspreidde zich snel over social media, waarop Kevin veel felicitaties kreeg. De uitbetaling van de monsterwinst gebeurde in tijden van de Kerstweek in Las Vegas, die tot voor de winst van Kevin erg rustig verliep. Dit komt mede doordat de uitbraak van het coronavirus sterk was toegenomen in de staat Nevada, waardoor er slechts tot een kwart van het maximaal aantal bezoekers het casino tegelijk in mocht.

Niet de eerste keer

Kevin won de historische jackpot op een Megabucks slotmachine van International Game Technology IGT. Dit is een gokkast die al sinds 1984 op de markt is en sindsdien al voor veel grote winnaars heeft kunnen zorgen. Zo won iemand in april 2019 op een gokkast van dit merk in Sunset Station Casino in Henderson, Nevada (pal ten zuiden van Las Vegas) 13,9 miljoen dollar (ongeveer 11,4 miljoen euro). In een ander casino in deze plaats, namelijk het Fiesta Henderson Hotel and Casino, won een man die net naar de staat was verhuisd ook meteen een bedrag van 10,2 miljoen dollar (8,4 miljoen euro) op een Megabucks.

Naast Megabucks heeft IGT ook grote winsten uitgekeerd via andere gokkasten van het eigen merk. Zo won in 2003 een inwoner van Los Angeles 39,7 miljoen dollar in het Excalibur Hotel & Casino, onderdeel van MGM Resorts. De Amerikaan was toen pas 25 jaar oud. Omgerekend is dit een bedrag van ruim 32,5 miljoen euro.

Volgens Vital Vegas, een belangrijke digitale nieuwsbron met betrekking tot Las Vegas, krijgt het hotel en casino geen deel van de gewonnen prijs. Dit maakte de online bron bekend via een tweet die direct na het winnen van de prijs door Kevin werd geplaatst op Twitter. Wel gaf het casino in een interview met Fox News aan trots te mogen zijn medeverantwoordelijk te zijn voor het winnen van deze kerstjackpot.