Malta casino eiland

NetEnt schrapt banen op Malta

NetEnt heeft onlangs aan alle 300 medewerkers van de studio van het bedrijf in Qorni in Malta ontslag aangezegd. Het betreft een Live Studio, van waaruit diensten werden aangeboden aan grote casino’s, zoals Unibet en Bwin. De studio wordt gesloten. Hoewel NetEnt een aantal maanden geleden aankondigde de studio’s te willen uitbreiden, kwam de sluiting niet als een complete verrassing. NetEnt is in oktober 2020 overgenomen door concurrent Evolution Gaming. Onderdeel van de overname is een herstructurering van de beide bedrijven.

Drama voor het personeel

Alle personeelsleden van de studio werden op een ochtend in de eerste week van december naar huis gestuurd, met de mededeling dat ze via de e-mail een belangrijk bericht zouden ontvangen. Daarin werd de sluiting van de studio bekendgemaakt. Het bericht heeft een grote impact op het dorpje Qorni, waar vrijwel alle medewerkers wonen. De Maltese overheid heeft een speciaal telefoonnummer voor de gedupeerden geopend. Daar krijgen ze hulp bij het zoeken naar een andere baan. Het nieuws over de sluiting werd het eerst naar buiten gebracht door een lokaal nieuwsmedium, de Times of Malta.

Fusie

NetEnt en Evolution Gaming zijn wereldwijd de twee grootste bedrijven die spellen ontwikkelen voor online casino’s. De bedrijven waren al geruime tijd in gesprek over een fusie. In september 2020 verleende de Maltese mededingingsautoriteit de goedkeuring voor het samengaan van beide bedrijven. Een maand later was ook de Britse toezichthouder akkoord met de fusie, die in de loop van november zijn beslag kreeg. Tijdens de fusiegesprekken kwam een herstructurering van de beide bedrijven al ter sprake. De sluiting van de Studio in Qorni is daar een eerste tastbaar gevolg van. Dat de medewerkers nog voor de feestdagen hun baan kwijt zijn is wel erg zuur voor hen.

Veel steun van de overheid

Zowel de lokale als de landelijke overheid van Malta biedt veel hulp bij het zoeken naar een goede oplossing voor de personeelsleden. Werknemers die psychisch in de problemen komen, kunnen naar een speciaal telefoonnummer bellen om met lokale autoriteiten en hulpverleners te praten. Het ministerie van economische zaken is ook nauw bij de sluiting betrokken. Er wordt intensief mee gezocht naar een nieuwe baan voor de medewerkers, zowel in het dorp als elders op Malta. In totaal moeten meer dan 300 personeelsleden aan een nieuwe functie worden geholpen.

Casinospellen via livestream

Evolution Gaming en NetEnt zijn allebei bedrijven die diensten leveren aan de sectie live casino van een groot aantal casino’s. In de studio in Qorni werd door croupiers leiding gegeven aan allerlei tafelspellen, zoals blackjack, roulette, baccarat en poker. De croupiers staan voor een groene wand. Door de software van NetEnt en Evolution Gaming wordt hij of zij in de vormgeving van de aangesloten casino’s in beeld gebracht. Spelers doen via een livecam mee aan de tafelspellen in de casino’s. Zij kunnen via een live chat met de croupiers communiceren, waardoor je als speler als het ware bij het spel aanwezig bent. Evolution Gaming is de grootste aanbieder van deze technieken. NetEnt ontwikkelt ook veel spellen voor speelautomaten.